三星为何要抛弃安卓系统?

    周一,三星公司(Samsung)发布了首款Tizen手机,非常强大。外界对此已恭候多时。这是为向食物链上方攀爬而精心策划的一场针对谷歌(Google)的战术反击。但谷歌不是三星唯一的打击目标。微软(Microsoft)、苹果(Apple)、所有智能手机、智能手表和智能电视制造商皆在三星的火力范围内。手握Tizen的三星觉得自己可以放手一搏。

 

    bada平台

    是否对bada有所耳闻?除非是科技界人士,否则答案很可能是否定的。

    bada(如下图截屏所示)是三星开发Tizen操作系统的第一次尝试,从此走上了软件独立之路。那时,三星看起来别无选择。2008年时,第一代iPhone手机横空出世引得全世界浮想联翩,三星要么选择微软老旧的Windows移动操作系统(WM),要么选择谷歌全新的安卓系统(Android,当时显然尚未完成)。

 

bada 2.0

 

    开发工作进行的非常匆忙。在发布iPhone手机之前,苹果公司在研发iOS操作系统上耗时五年,但三星两年内就推出首款运行bada系统的Wave S8500手机。当年这款手机六月上市,开发者得到软件开发工具包(SDK)仅提前了一个月。

 

    尽管有推出bada手机、平板电脑以及智能电视的愿景(是不是很耳熟),但三星还是招致了诸多恶评。严格说来,该操作系统存活至今,在手机市场上的占有率为0.4%,但2012年三星宣布将bada并入Tizen操作系统。这纠正了一个可怕的错误,但软件独立战略是三星一再坚持的。这一次三星打算冒更大的风险。

 

    Tizen的成本

    与如今相比,2008年时三星没有多少可损失的。

    那时,三星仅占全球智能手机市场的4%,普通电视市场的19%。平板电脑还不见身影,也没有智能手表和其他可穿戴设备。苹果不打算向其他品牌提供iOS操作系统(当时叫做MobileOS X),Windows手机成功无望,安卓也是前途未卜——安卓后来之所以行得通是因为其开源和免费的特点,再加上有一大群孤注一掷的苹果竞争对手。那么为何不给自己的操作系统一次机会呢?

    2014年,形势大不一样。安卓占有八成以上的全球智能手机市场,iOS仍攫取大部分利润,而开发者们不愿进驻其他平台,即便微软无数次地想要努力说服他们——为Windows手机开发应用不失为一个好主意。

    衡量Tizen系统成本的不是进入风险,而是Tizen对三星现有产品的影响:当竞争对手们争先恐后地想要为谷歌Android Wear智能手表平台开发应用时,三星却将在智能手表Galaxy Gear 2上搭载Tizen系统,并在第一代Gear 上以Tizen取代原来的安卓系统。

    当竞争对手们纷纷在自己智能手机和平板电脑上放弃各自衍生的Android皮肤时,三星的设备仍不合时宜地采用TouchWiz界面。由于性能受到影响,而内存也被不可卸载的自定义应用程序占满,因此升级到最新版安卓系统不仅很费力而且还跟不上趟。

    与此同时,三星还准备抛弃帮它摘得全球电视销量第一桂冠的制胜秘方。三星将无视苹果电视和谷歌电视棒(Chromecast)之类设备层出不穷的花样,而是准备将自己目前受欢迎的智能电视软件换成基于Tizen开发的操作系统。

 

 

    疯狂背后的考虑

    不过三星的这一举措既勇敢又聪明。说它勇敢是因为三星甘冒风险,而不是安于现状,当前的领先优势可以说已经到顶。说它聪明是因为三星已经从bada身上吸取了教训。

    这一次三星已经做好了准备。实际上,Tizen操作系统的开发用时已经比其他任何移动操作系统都长。Tizen的起源可追溯到2007年的 “Linux Mobile操作系统”(又叫做“LiMo”),其中三星是创始成员之一,而且在2011年更名为Tizen之前,至少举行过四次低调的发布活动。那时,英特尔(Intel)加入了支持者的行列,与一些大牌电信公司,如斯普林特(Sprint)、沃达丰(Vodafone)、NTT Docomo、Orange S.A、韩国电信(KT Corporation)和鲜京电信(SK Telecom)等,一道支持Tizen操作系统。

    自那时起,Tizen就是一个开源平台,开发者可以对它进行运行测试(去年10月,日本软件开发商Systena低调发布了一款Tizen平板电脑),同时三星通过一个专利软件开发工具包(SDK)巧妙地对其保持掌控。Tizen已经运用于三星的可穿戴设备,本月三星还将推出首款搭载该系统的Samsung Z手机。没有一个移动平台在推出自己的手机之前经过了如此多的测试。

    结合这一点,三星看似让人摸不着头脑的TouchWiz战略突然也令人看得懂了。尽管就连三星的粉丝也抱怨TouchWiz的操作有明显的用手偏好,但它完美地达到了自己的目的:隐藏安卓,让主流用户意识不到。与此同时,三星对苹果进行了充分研究,用海量的广告开支来淹没竞争对手。

    同时,三星将TouchWiz应用于Tizen系统,与安卓应用兼容,用一直以来打造的TouchWiz应用来弥补使用时的明显差别,并将发布搭载Tizen系统的Galaxy S6手机——大多数“非专业人士”都很难分辨出与旧款手机的区别。三星将保持它的销量并且在软件上完全独立于竞争对手谷歌和苹果之外。这一伟大的骤变将会完成。

 

Samsung Z

 

    时不我待

    且不说各路竞争对手都在竞相追赶。谷歌当然不想让大鱼从手里溜走,它巧妙地利用摩托罗拉两次敲打三星。自那时起,谷歌慢慢收紧了对安卓的控制,将核心应用程序从那些在它看来过于定制化的版本中抽回,并阻碍三星继续打造Tizen。

    同时,Windows手机被控制得更严,不能如三星所愿支持Tizen。令三星更担忧的是,Windows手机也在快速改进,首款WP 8.1手机性价比超高。三星可能表面上是Windows手机的合作伙伴,口是心非地为这个平台说点好话,但其实它最不想要的就是出现第三个强劲的移动对手。

    所有这一切都意味着三星不能再按兵不动了。七年过去了,三星在一款平板电脑和两个智能手表上发布了六代系统和诸多软件,是时候克服bada的伤痛并迈出步伐了。尽管这样,三星努力想成为谷歌的竞争对手,这会令与安卓的合作关系岌岌可危,因此三星迈出第一步预计会非常小心谨慎。

    没有人比三星更清楚再次失败将会付出怎样的灾难性代价,它所冒的声誉严重受损的风险是多少广告投入都无法挽回的。而一旦获胜局面将彻底发生变化。三星将不再仅仅是谷歌与微软的合作制造商了。三星将与他们平起平坐。

 

 

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点击次数:  更新时间:2014-06-08  【打印此页】  【关闭
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